Johan van Hulst en Benjamin Netanyahu

Deze week zijn verbluffende gebeurtenissen samengevallen die een bijzonder licht werpen op wat roeping en verantwoordelijkheid betekenen. Om te beginnen is de film over Walter Süskind* in première gegaan: de man die in 1942 in de Hollandsche Schouwburg de leiding had over de opvang van joodse mensen die systematisch opgepakt werden. Hij heeft meer dan 600 kinderen laten ontsnappen. Over deze film is ook een boek** verschenen.

En op donderdag mocht oud-verzetsman Johan van Hulst een Hebreeuwstalige Bijbel met een handgeschreven bedankbrief van de Israëlische premier Netanyahu in het gebouw van de Tweede Kamer in ontvangst nemen. Van Hulst redde in de Tweede
Wereldoorlog ook honderden joodse kinderen. Zijn kweekschool, waarvan hij directeur was, lag tegenover de Hollandsche Schouwburg aan de Plantage Middenlaan in Amsterdam. Naast die school was een crèche voor kleine kinderen. Via de kweekschool konden veel kinderen naar een onderduikadres gebracht worden. Een uitermate riskant en levensgevaarlijk werk!

Voor zijn verzetsdaad werd Van Hulst in 1972 door de Israëlische organisatie Yad Vashem al onderscheiden met de titel Rechtvaardige onder de Volkeren. Een waardevolle verrassing noemde de 100-jarige emeritus Vu-hoogleraar pedagogiek en oud
senator (CHU en CDA) het cadeau. Netanyahu gaf Johan Van Hulst de Bijbel, omdat beiden daarvan hebben gezegd dat die voor hen een gids is. 

Van Hulst wordt niet genoemd in de boekenserie over de oorlog van dr. Loe de Jong. Maar de rustige prof. van Hulst, die zondag 29 januari 101 hoopt te worden, haalt z’n schouders daarover op: ‘ach, Loe de Jong kon zeker geen aandacht opbrengen voor
een CHU-er, die verzet kon plegen’.

Geen trots, geen rancune, maar gewoon doen wat humaan is, wat mensen in nood helpt en wat God in zijn Woord gebood. Christelijk geloof en joodse erkentelijkheid komen zo samen in deze week. Een treffend voorbeeld van die onopgeefbare
band tussen kerk en Israël.

Dat bedoel ik nu met roepinggevoel en verantwoordelijkheidszin. Hopelijk raken die begrippen niet uit de mode.

* Süskind. Het waargebeurde verhaal over de Joodse verzetsheld Walter Süskind.

** Alex van galen, Süskind, Het nooit vertelde verhaal over moed, verraad en overleving.

Ds. Scheltens

P.S.: iedere zaterdag hoop ik voor onze website een column te schrijven.